איך נוצרו 'אזורי זמן'?

ישראל היא +2, ניו יורק היא -5, זה ברור. אבל איך הגיעו למסקנה הזו?

האם אי פעם חשבתם מדוע יש אזורי זמן שונים בעולם ואיך תחום זה התגלה?

קודם כל, מה זה אזור זמן?

אזור זמן הוא אזור על פני כדור הארץ שבין גבולותיו השעה הרשמית זהים. סה"כ, בכל העולם, יש כיום 37 איזורי זמן הכוללים גם איזורי זמן עם שברים, זאת אומרת -8 וחצי שעות, או אפילו +5 ושלושת רבעי. כיום יש נטייה לתאם את מועדי הנהגת שעון הקיץ במדינות רבות, כדי לצמצם את מספר אזורי הזמן ולשפר את התיאום בין המדינות.

עד סוף המאה ה-19 כיוון השעון היה מתפקידיה של כל עיירה בנפרד. בכל יום כאשר השמש הייתה במרכז השמיים (באופן יחסי) היו מכוונים את השעון של העירייה לשעה 12:00, וכל תושב היה מכוון את שעונו האישי בהתאם. במידה ומישהו היה נוסע לעיירה אחרת, הוא היה יורד מהרכבת, מגיע למרכז העיירה ומכוון את שעונו.
במרוץ השנים הרכבות הפכו למהירות יותר ונסעו למרחקים גדולים יותר, והחל חוסר תיאום בלוחות הזמנים.

בשנת 1876 מהנדס רכבת קנדי בשם סר. סנדפורד פלמינג איחר את הרכבת בגלל חוסר התיאום, בילה לילה בתחנת הרכבת, ובזמן זה הגה את הרעיון של אזור זמן אוניברסלי – Universal Standard Time . הוא חילק את המפה של העולם ל-24 חלקים בעלי הפרשים של שעה, ומאז חברות הרכבות החלו להשתמש בחלוקה זו.

ב-1884 התכנסה בוושינגטון DC ישיבה בינלאומית בנושא שקבעה כי נקודת הייחוס (ה-0 שממנו סופרים), המרידיאן, יהיה בגריניץ' באנגליה.
העולם מתנהל בחלוקת זמנים זו עד היום.